Le temps presse pour les locataires les plus vulnérables d'Amérique (avis)

Les États-Unis sont confrontés rapidement à une crise de report. Plus de financement fédéral – combiné avec des mesures politiques nationales et locales – est nécessaire pour garantir que les locataires peuvent garder leur logement dans les mois à venir.

Une crise d'expulsion n'est pas nouvelle aux États-Unis. Même avant la pandémie, aucun comté du pays n'avait suffisamment de logements abordables pour répondre aux besoins des ménages vivant à proximité du seuil de pauvreté. Les propriétaires ont déposé plus de deux millions d'avis d'expulsion chaque année. Les propriétaires de couleur étaient déjà plus susceptibles que les locataires blancs d'avoir un loyer élevé, d'être menacés d'expulsion et de vivre sans abri. Et maintenant, ils sont plus susceptibles de rencontrer des difficultés de logement en raison de Covid-19. Le filet de sécurité actuel de l'aide à la location – un réseau de programmes fournis aux niveaux national et local avec un mélange de fonds publics et philanthropiques – n'est pas équipé pour soutenir un afflux massif de familles en crise en raison de Covid-19.

Le Congrès a agi rapidement au début de la pandémie, mais la loi CARES a été conçue pour une crise à court terme. Il n'a pas fourni de financement correspondant aux besoins. Il n'a pas non plus créé de ressources de conseil en logement à long terme pour aider les locataires et les propriétaires à éviter les expulsions lorsque les paiements sont manqués.

Au fur et à mesure que le temps presse, il est urgent que le gouvernement fédéral injecte de l'argent pour l'aide directe au logement afin d'aider les locataires à revenu faible ou modeste. L'action fédérale pourrait inclure un accès élargi aux bons de choix de logement – actuellement financés pour soutenir seulement environ un ménage sur cinq qui y a droit – pour aider les locataires à payer les propriétaires et à garder leurs loyers gérables. Ou il pourrait inclure un financement accru pour les programmes locaux d'aide au loyer par le biais de subventions d'urgence pour aider les locataires à rembourser leur loyer et à rester solvables. Les locataires sont disproportionnés dans les secteurs durement touchés par les pertes d'emplois, et les allocations de chômage prolongées peuvent les aider à rester à flot. Quel que soit le mécanisme, le niveau de financement doit correspondre au besoin. Une estimation de l'Institut urbain suggère que, sur la base du niveau actuel de chômage, jusqu'à 16 milliards de dollars sont nécessaires. Mois pour s'assurer que tous les locataires ont des loyers raisonnables (qui consacrent moins de 30% de leur revenu au loyer) une fois que les prestations d'assurance-chômage étendues ont cessé. Le projet de loi HEROES, adopté par la Chambre des représentants mais arrêté au Sénat, comprend plus de 100 milliards de dollars d'aide à la location directe, et les estimations suggèrent au moins autant qu'il sera nécessaire pour rendre les bons de logement disponibles à toute personne qualifiée. Les États et les villes peuvent également agir dès maintenant pour renforcer la protection des logements et créer des alternatives à l'expulsion avant l'aggravation de la crise. Les mesures politiques que les autorités étatiques et locales doivent prendre comprennent:

  • Prolonger les moratoires de report de l'État et locaux pour retarder la crise et éviter la confusion dans les tribunaux alors que les États et les villes établissent de nouvelles politiques, lois et modèles de secours d'urgence. Le moratoire fédéral ne couvre que certaines propriétés subventionnées par le gouvernement fédéral, et les moratoires locaux sont essentiels pour protéger les locataires dans d'autres propriétés.
  • Pour réduire les coûts de logement et de services publics. Plusieurs États et villes ont adopté une législation visant à minimiser les coûts liés au logement. La Californie a suspendu les temps d'arrêt. Austin, au Texas, a réduit les prix de l'eau et de l'électricité pour le logement. Et le comté de Montgomery, dans le Maryland, a augmenté les augmentations de loyer.
  • Demande ou incitation à des plans de remboursement négociés avec les propriétaires, comme Washington DC l'a fait récemment, ce qui pourrait remplacer les expulsions qui se poursuivent devant les tribunaux.
  • Expansion des conseils en matière de logement pour les locataires, semblable aux innovations en matière de conseils aux propriétaires, lancées en 2008 lors de la crise de forclusion.
  • Accroître l'accès des locataires aux services juridiques, y compris le droit à un avocat, comme l'a fait New York, avant même le début de la pandémie.
  • Le risque d'exposition augmente et, à mesure que la pandémie se poursuit et que le soutien temporaire prend fin, cette crise appelle des mesures rapides et décisives aux niveaux fédéral, étatique et local pour aider les locataires américains à survivre avec leurs maisons et leur crédit intacts.

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