Trouver un logement: pendant une pandémie, un loyer en retard et un tissu de report

Habituellement, environ un locataire sur cinq dans ce pays ne paie pas son loyer pour un mois donné, selon le Conseil national du logement multifamilial. En avril, c'était presque un sur trois. C'est un changement dramatique au niveau national pour qui manque à beaucoup ce qui représente pour eux la plus grosse dépense.

À Charlotte, le nombre était un peu meilleur: seul un locataire sur quatre ne payait pas par rapport à un sur six habituel. La cause évidente ici et ailleurs est la pandémie de coronavirus. Cela a conduit à des ordonnances de maintien à domicile dans tous les États. Des secteurs commerciaux entiers sont fermés, considérés comme «non essentiels». Et avec ces fermetures viennent des licenciements. Le 9 avril, la Caroline du Nord a franchi une étape malheureuse: plus d'un demi-million de personnes ont déposé une demande de chômage depuis le début de la pandémie à la mi-mars.

À l'heure actuelle, les résidents de la Caroline du Nord ont une chose en leur faveur: ils ne peuvent pas être différés parce que les tribunaux ne traitent pas les expulsions. La juge en chef Cheri Beasley a suspendu la plupart des affaires judiciaires de l'État en mars, puis a prolongé cette ordonnance jusqu'au 1er juin. Les propriétaires ne peuvent pas déposer d'expulsion jusque-là. De nombreux shérifs de l'État, dont Garry McFadden du Mecklembourg, ont déclaré qu'ils n'appliqueraient pas les expulsions déposées en mars avant la fermeture des tribunaux.

Les locataires vivant dans des propriétés avec des hypothèques garanties par le gouvernement fédéral peuvent avoir un peu plus de temps. C'est à cause d'une disposition de la loi CARES, la loi fédérale de relance récemment signée. La loi stipule que les propriétaires qui ont ces types d'hypothèques ne peuvent pas demander de report en raison d'un loyer impayé jusqu'à la fin de juillet. Les locataires ont 30 jours lorsqu'une expulsion est déposée, ce qui signifie que ces expulsions n'auront lieu que fin août.

Mais il existe d'autres options pour retirer les locataires entre-temps.

Dans un récent e-mail obtenu par WFAE, le cabinet d'avocats Loebsack & Brownlee PLLC a conseillé à ses clients d'envisager d'autres raisons de déposer des reports s'ils avaient des prêts hypothécaires garantis par le gouvernement. La société a déclaré qu'elle négocie avec certaines des plus grandes sociétés de location de Charlotte.

Voici ce que dit l'e-mail en partie: "Vous pourriez considérer que c'est le moment idéal pour faire quelque chose & # 39; ménage & # 39; avec votre liste de locataires en déposant des dossiers pour toutes les violations non locatives que vous venez de mettre en place, et en effaçant ainsi certains des locataires que vous ne voulez pas sur vos listes de location à la fin du moratoire, de toute façon! "

L'e-mail répertorie les causes possibles telles que les animaux non autorisés, les plaintes de bruit ou l'expiration de l'assurance du locataire. Il a été écrit par l'avocat Chris Loebsack. Il a dit que de nombreuses personnes dans l'industrie du logement locatif se demandaient quels prêts hypothécaires étaient touchés par le nouveau projet de loi de relance, et il voulait clarifier la situation pour les clients.

Juan Hernandez est un avocat d'immigration à Charlotte qui travaille souvent avec des locataires.

"Ce qui, je le crains, va se produire, c'est que beaucoup de gestionnaires immobiliers trouveront une raison de les retirer, et il y aura un grand nombre de ces cas autres que de non-paiement soulevés", Dit Hernandez.

Hernandez s'attend à voir des cas d'expulsion comme ceux-ci commencer le 1er juin, lorsque les tribunaux rouvriront, pas en août, lorsque cette règle de la proposition de relance permettra aux propriétaires de reporter le non-paiement. Et pour les propriétaires qui ont des prêts hypothécaires privés dans les banques, ces restrictions ne s'appliquent pas. Ils peuvent également soumettre des émissions à partir du 1er juin.

D'autres groupes à but non lucratif envisagent vers cette date.

Liana Humphrey est au ministère de l'assistance aux crises. Elle dit que le report du projet de dossier par la cour a aidé "mais nous savons que c'est juste de courte durée".

"Dans l'intervalle, ces soldes de loyers seront collectés", a déclaré Humphrey. "Et puis, bien qu'ils ne soient pas immédiatement exposés, nous prévoyons une augmentation considérable de la détresse lorsque les tribunaux rouvriront."

Le ministère des secours d'urgence est désormais fermé. Humphrey s'attend à ce que lors de leur réouverture, l'organisation devra fournir trois fois l'aide financière qu'elle a faite avant la pandémie. Il fournit des paiements pour répondre aux besoins des familles confrontées à des factures de loyer et de travaux en retard.

L'organisation affirme que ses besoins attendus sont 50% de plus qu'au plus fort de la récession de 2008.

Pendant ce temps, Humphrey a déclaré que les personnes qui ont perdu leur revenu doivent faire des choix difficiles.

"Donc, en ce moment, ils se concentrent sur la capacité de répondre à leurs besoins immédiats en fournissant de la nourriture et des médicaments à leur famille", a déclaré Humphrey. "Et ils espèrent vraiment que lorsque les chèques de chômage et de relance arriveront, alors j'espère qu'ils élaboreront un plan et commenceront à payer certaines factures."

C'est le cas de Julia Burgess.

Elle vit dans un complexe d'appartements à Steele Creek. Elle est en invalidité, mais avait travaillé à temps partiel dans un restaurant pour gagner de l'argent supplémentaire. Elle a perdu ce travail fin février. Elle allait en commencer un autre en mars, mais elle n'a pas pu le faire car elle était à haut risque de coronavirus en raison de son handicap.

Maintenant, Burgess et son mari n'ont plus que son revenu. Elle dit que l'élection a été claire début avril.

"Donc, j'aurais pu payer tout mon loyer à temps sans revenu supplémentaire et je ne reçois aucune aide supplémentaire, mais je n'aurais toujours pas eu de nourriture, je n'aurais pas eu les moyens de me rendre au travail et de revenir, pour le transport, "Burgess a dit." J'ai donc dû dépenser de l'argent de mon loyer pour aller vers les choses qui me permettraient de survivre. "

Burgess a déclaré que le propriétaire n'autorise pas le paiement partiel du loyer, alors elle essaie d'obtenir suffisamment d'argent pour payer son loyer d'ici le 17 avril. Cela représente environ 1 400 $ après qu'elle ait encouru des frais de retard de 65 $. Même si elle paie son loyer ce mois-ci, elle ne sait pas comment payer le loyer de May.

"Une fois que j'ai traversé avril, tout se passe de jour en jour parce que nous ne savons pas dans quelle direction les choses se passent", a déclaré Burgess. "Même si je suis en mesure de retourner au travail, je regarde mes revenus prendre un coup important dans un petit moment."

Les propriétaires sont également confrontés à la crise de la pandémie, a déclaré Kim Graham de la Greater Charlotte Apartment Association.

Le groupe représente des propriétaires plus petits ainsi que de grands complexes d'appartements. Graham conseille aux propriétaires de parler à leurs locataires et de collaborer avec eux sur les options de paiement. Elle a déclaré que les petits propriétaires sont particulièrement menacés pendant la pandémie.

"Pour les petits propriétaires, ils veulent souvent des prêts hypothécaires, et leur marge bénéficiaire est très mince – très, très mince, même plus mince que la multi-famille", a déclaré Graham. "Et puis ils craignent de ne pas rembourser leur hypothèque et d'être saisis, tout comme une communauté d'appartements régulière."

Elle a mentionné un fonds de 5 millions de dollars mis en place par la société de location Camden, qui possède des propriétés à Charlotte. Les locataires de Camden pouvaient demander jusqu'à 2 000 $ de secours en cas de mise à pied. Ce fonds a ouvert ses portes le 6 avril et a été épuisé en 16 minutes.

Graham dit que les locataires et les propriétaires auront besoin d'une telle stimulation de l'État pour survivre: de l'argent disponible pour tous les locataires qui peuvent prouver leur souffrance à cause de la pandémie. De cette façon, les locataires peuvent obtenir l'argent dont ils ont besoin pour payer le loyer.

"Vous savez, mai est dans 17 jours", a déclaré Graham mardi. "Et c'est pourquoi, en tant que communauté, nous devons travailler collectivement dans tous les secteurs pour trouver le moyen d'apporter le soutien financier nécessaire afin de ne pas perdre des industries entières et de revenir plus forts qu'avant COVID-19."

Cette semaine, le conseil municipal de Charlotte a approuvé une mesure qui fournit une certaine aide: 3,5 millions de dollars en subventions fédérales au logement pour aider jusqu'à 700 familles de Charlotte à payer leur loyer, leurs versements hypothécaires ou leurs services publics.

Pendant ce temps, les propriétaires immobiliers Kim Graham travaillent avec, et des locataires comme Julia Burgess se sont lancés dans un long processus pour déterminer comment le loyer, les expulsions et l'entretien d'une maison pendant une pandémie mondiale fonctionneront.

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