Zebra lève 38,5 millions de dollars pour le site de comparaison d'assurance après une croissance de 200% …

Zebra, qui exploite un site de comparaison d'assurance, a annoncé aujourd'hui qu'elle avait levé une série C de 38,5 millions de dollars, dirigée par Accel.

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Les autres bailleurs de fonds existants, Silverton Partners, Daher Capital, Floodgate Fund et Ballast Point Ventures, ont tous participé au dernier tour avec le nouvel investisseur Weatherford Capital.

L'investissement porte le total de The Zebra à 101,5 millions de dollars depuis qu'il a été cofondé en 2012 par Joshua Dziabiak. La société basée à Austin a levé pour la dernière fois 40 millions de dollars dans une série B dirigée par Accel en septembre 2017. Dans le cadre de cette ronde de financement, Accel et The Zebra ont frappé Keith Melnick, ancien président du métarecherche de voyages Kayak en tant que nouveau PDG.

"Nous aimons penser au Zebra comme du" kayak pour l'assurance "", m'a dit Melnick. "Nous avons essentiellement créé une agence d'assurance virtuelle."

Le zèbre a commencé comme point de comparaison pour les personnes à la recherche d'une assurance automobile. Et il s'associe avec neuf des dix premières compagnies d'assurance automobile aux États-Unis. Au fil du temps, il est également «naturellement» développé pour offrir aux propriétaires une assurance dans le but de se diversifier à terme auprès des locataires et de l'assurance-vie.

"En fin de compte, à mesure que les gens évoluent en fonction de leurs besoins d'assurance, nous pouvons être là pour eux", a déclaré Melnick.

Pendant ce temps, la société affirme qu'elle n'a pas intentionnellement acquis moins dans sa série C que dans sa série B, mais a plutôt cherché à voyager exactement ce dont elle avait besoin pour suivre sa vitesse. (Pour en savoir plus sur les entreprises qui n'essaient pas de croître à tout prix, lisez mon histoire sur l'accent accru mis sur la rentabilité ici.) Pour en savoir plus sur une autre entreprise qui a également utilisé cette approche (augmenter moins dans sa série C que B), allez ici.

Comment ça marche

Zebra propose un outil en temps réel qui compare plus de 100 compagnies d'assurance.

En dépit d'être une entreprise en ligne, Zebra est fière d'offrir une assistance au service client par téléphone ainsi que la reconnaissance de la «complexité» d'une assurance produit.

"Si quelqu'un est coincé, nous avons des agents d'assurance agréés dans les 50 États qui peuvent leur parler", a-t-il déclaré. "Nous voulons le rendre aussi simple et transparent que possible." Ou tout simplement comme un zèbre, plus "noir et blanc".

Après que Melnick a rejoint, Zebra a tué la principale génération de son entreprise et est allé jusqu'à éliminer toutes les exigences relatives au numéro de téléphone d'un utilisateur pour protéger la confidentialité des utilisateurs. Il a également amélioré ses plates-formes mobiles et de bureau. Son nombre d'employés est passé d'env. 50 à 60 personnes pour près de 200 dans ses bureaux d'Austin et de New York. Il travaille également avec une équipe de développeurs à Lagos, au Nigeria.

"Nous avons investi une tonne dans la gestion des produits et l'ingénierie et nous sommes vraiment devenus axés sur l'utilisateur", a déclaré Melnick. "Nous avons également développé des relations beaucoup plus profondes avec les transporteurs."

Ses efforts semblent porter leurs fruits en termes de croissance. Le Zebra est la rare startup transparente qui révèle en réalité des chiffres d'affaires. L'année dernière, a déclaré Melnick, le début de ses ventes a augmenté de près de 200% en glissement annuel pour atteindre près de 37 millions de dollars en 2019. La société a également déclaré avoir terminé l'année avec un chiffre d'affaires approchant les 60 millions de dollars, "plus que dont la moitié a été conduite par des utilisateurs qui sont venus organiquement sur le site de The Zebra. «Melnick estime que les revenus devraient croître« bien au-dessus »de 100% d'ici 2020.

La flexibilité du modèle de The Zebra signifie qu'il est «agnostique pour le modèle commercial d'un transporteur», a déclaré Melnick.

"Nous pouvons référer des gens à des agences comme State Farm ou AllState, ou nous pouvons également nous associer à des agences d'assurance directe comme Travellers ou à des startups insurtech comme Metromile", a-t-il ajouté. "Nous pouvons offrir une gamme de produits plus large que la plupart des endroits."

Pour l'avenir, la startup prévoit d'augmenter l'utilisation de l'apprentissage automatique "pour mieux servir les clients et associer davantage de politiques en interne". Elle prévoit également d'ajouter plus de personnalisation afin de pouvoir servir un public plus large.

Investisseur POV

Pour John Locke, partenaire d'Accel, Zebra est "l'entreprise la plus intéressante en insurtech" et l'une des entreprises de consommation connaissant la croissance la plus rapide avec laquelle elle travaille dans le monde. De manière générale, Accel estime que l'assurance est généralement l'un des marchés de consommation les plus intéressants en général dans le domaine de la technologie.

"C'est le plus grand marché de consommation qui n'a pas encore changé numériquement", a-t-il déclaré. En fait, souligne-t-il, le marché de l'assurance automobile aux États-Unis devrait atteindre plus de 288 millions de dollars cette année, avec seulement 20,7% des achats d'assurance en ligne.

"Nous pensons que les 5 prochaines années passeront au numérique 80/20 (par opposition à l'inverse), comme tous les autres grands marchés de consommation tels que la banque et les voyages", a ajouté Locke.

Il pense que les anciennes compagnies sont conscientes que les consommateurs veulent s'engager en ligne et dépenser plus d'argent pour acquérir des clients numériquement que par le biais d'agents. Locke pense également qu'il y a "une quantité incroyable d'énergie de démarrage sur le marché et des entrepreneurs très talentueux construisant de nouvelles compagnies aériennes entièrement numériques comme Root in auto, Lemonade chez les loueurs et Ethos (une autre société Accel). dans le domaine de l'assurance-vie. "

Morgan Flager, partenaire général de Silverton Partners, a pour sa part été impressionné par la capacité de The Zebra à faire évoluer son activité de manière agressive "tout en conservant une culture et une identité dynamiques".

"Ils ont rapidement augmenté leurs revenus et leur personnel tout en conservant leur statut de l'un des meilleurs endroits où travailler à Austin, car ils sont restés fidèles à leurs valeurs et à leur objectif", a-t-il ajouté.

Illustration du défilement du blog: Li-Anne Dias

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